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Air France lancera à la fin janvier un nouveau produit haut de gamme

vendredi 26 décembre 2003.

Air France lancera à la fin janvier un nouveau produit haut de gamme, essentiellement tourné vers les hommes d’affaires, et ouvrira de nouvelles dessertes long-courrier à bord d’appareils de taille moyenne, des monocouloirs Airbus A319 ER, pour « se rendre au plus près des besoins des entreprises ». Ce projet, dont les origines remontent à 2001, a été plusieurs fois retardé en raison notamment de la crise du transport aérien, avant d’être relancé l’été dernier. L’objectif poursuivi est de conquérir et fidéliser une clientèle dite de « haute contribution », avant que British Airways et Lufthansa, ses deux principaux concurrents européens, s’installent sur ce créneau. La compagnie allemande a déjà mis en place des vols de ce genre - Munich-New York - à bord de Boeing Business Jets (des B737 spécialement aménagés), affrétés auprès du suisse Privatair.

Air France, qui doit prendre livraison de ses deux premiers A319 ER en mai 2004 (les autres s’échelonnant jusqu’en 2006), des avions configurés « affaires », avec seulement 84 sièges, contre 149 dans une version classique, entend exploiter ses propres appareils. Néanmoins, ce nouveau produit étant lancé dès le 28 janvier, le transporteur a conclu un accord de trois ans avec la compagnie Aéroservices, à laquelle seront loués deux avions. « Nous avons dû trouver un compromis avec la direction pour qu’ils soient pilotés par des équipages Air France », explique Philippe Raffin, président du syndicat de pilotes Spac.

Pointe-Noire et Malabo

Les deux premières dessertes proposées devraient être Pointe-Noire (République du Congo) et Malabo (Guinée équatoriale). Les destinations ne cibleront pas seulement les industries du pétrole ou du gaz, mais également d’autres secteurs d’activité, comme l’électronique. « Nous voulons aller dans des endroits où les autres compagnies ne se rendent pas, en offrant davantage de flexibilité aux entreprises », explique un responsable d’Air France. Selon d’autres sources, des vols seraient en outre envisagés au départ de régions (Lyon, Marseille), le rayon d’action étendu des A319 ER leur permettant de réaliser jusqu’à 10.000 kilomètres sans escale. Le programme entier, dont l’appellation commerciale reste à déterminer, sera dévoilé à la fin janvier.

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