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Davos plus si sûr de son credo

lundi 26 janvier 2004.


Le doute a fini par s’installer au Forum... sans aller jusqu’à remettre en cause les fondements du marché.

« Plus personne ici n’ose dire que c’est le business qui sauvera le monde. »

Emmitouflés dans des doudounes, des pardessus bleus ou gris, les plus pressés se dirigent vers des limousines. Direction l’aéroport de Zurich. Chaque année, c’est la même scène : des global leaders plus pressés que d’autres tentent de quitter leur « campement » de Davos dans la précipitation. A l’intérieur du palais des Congrès, où plus de 2 000 participants (en grande majorité des patrons) viennent de passer cinq jours à cogiter sur l’avenir de la planète, les retardataires prolongent les discussions. Au menu des échanges, le bilan de cette nouvelle édition du Forum économique mondial (WEF), créé il y a trente-quatre ans.

En sourdine. Fine moustache, derrière ses lunettes cerclées un jeune banquier allemand décèle une évolution : « Cette année, le Forum de Davos n’a pas été marqué par la panoplie de certitude qui le caractérisait jusqu’à il y encore trois ou quatre années. » « C’est vrai, lui répond le ministre de la Santé du Mozambique, nous entendons maintenant à Davos ce qui se dit depuis des années à l’ONU ou dans d’autres enceintes d’institution internationale. Mais où sont les actes ? »

Il y a encore peu, Davos n’avait d’yeux que pour les entreprises. Confiants dans le libéralisme, les participants considéraient syndicalistes, ONG et autres intellectuels de gauche comme des empêcheurs de tourner en rond du capitalisme. Mais la fin de l’« e-euphorie », des scandales financiers à répétition et la déconfiture économique de certains pays émergents ont mis en sourdine la superbe davosienne. Mis à part l’attrait évident pour la Chine et l’Inde, les participants au Forum économique mondial ont baissé d’un ton dans leurs discussions. « Plus personne ici n’ose dire que, puisque c’est le business qui sauvera le monde, il ne faut pas gêner le business, explique un participant. Responsables d’entreprise et politiques sont bien obligés d’admettre certains dysfonctionnements de la mondialisation. »

Comme les errements d’une finance globalisée, souvent pris en exemple à Davos, notamment par le Prix Nobel d’économie Joseph Stiglitz. Participant samedi à une table ronde, il a pu dénoncer les méfaits d’une finance globale sans garde-fous, devant un parterre de patrons, sans être contredit. « Ces considérations n’auraient jamais eu droit de cité ici, il y a encore peu, estime le directeur général de l’Organisation internationale du travail Juan Somavia. Car avant, Davos était trop occupé à faire du business pour s’angoisser. »

Clivages. Les organisateurs de Davos avaient retenu comme thème central du forum « Partenariat pour la sécurité et la prospérité ». Et il n’a pas été seulement question de terrorisme. Ainsi, Kofi Annan et bien d’autres n’ont eu de cesse qu’ils n’expliquent aux représentants du monde économique et financier les liens de causalité entre l’insécurité économique et le manque de prospérité. « Ce débat, nous avions essayé de le provoquer lors du Forum économique mondial qui a suivi les attentats du 11 septembre. A l’époque, on nous disait que cela n’avait pas grand-chose à voir, explique le représentant d’une ONG africaine. Aujourd’hui, les choses commencent à bouger, du moins dans les mentalités, même si les pratiques des entreprises et des Etats des pays industrialisés restent les mêmes. »

La nécessité d’une nouvelle régulation mondiale est ressentie par un nombre croissant de participants. « Mais il y a des clivages, et c’est aussi pour ça que Davos doute », explique Steven Davis, professeur à Carleton University, au Canada. D’un côté les volontaristes, qui plaident pour de nouvelles règles du jeu qui permettraient de redistribuer de la richesse entre pays ou de mieux réguler des marchés financiers. De l’autre, les libéraux, toujours prompts à défendre les mécanismes de l’autodiscipline.

Vittorio DE FILIPPIS
Libération du 26 janvier 2004

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